Nasz francuski wolontariusz, Romain Gauvreau, pokazał seniorom autorską prezentację multimedialną o departamencie La Vendée, który jest jego małą ojczyzną. To właśnie w nim leży miasto Fontenay le Comte, w którym 25 lat temu urodził się Romain oraz wioska Saint-Philbert-du-Pont-Charrault, w której obecnie mieści się jego dom rodzinny. Stolicą Wandei (tak brzmi polska nazwa regionu) jest miasto La Roche sur Yon, które zostało założone przez Napoleona Bonapartego. Departament jest częścią regionu Kraj Loary (Pays de la Loire) leżącego w zachodniej części Francji, nad Oceanem Atlantyckim.

Wśród atrakcji La Vendée, pokazanych i opisanych przez Romaina, znalazły się:

- jego dom rodzinny i wyżej wymienione miejscowości,

- Les Sables d’Olonne – kurort i ważny port morski, główne miasto Świetlistego Wybrzeża (fr. Côte de Lumière), w którym znajduje się start i meta najtrudniejszych regat żeglarskich na świecie – „Vendée Globe”, rozgrywanych co cztery lata,

- Le Puy du Fou – ogromny historyczny park tematyczny, czwarty co do wielkości park rozrywki we Francji, każdego roku odwiedzają go co najmniej dwa miliony turystów, można w nim zobaczyć zrekonstruowane historyczne budowle naturalnej wielkości (rzymski amfiteatr, średniowieczny zamek, wioska zaatakowana przez wikingów), obejrzeć szereg spektakli przedstawiających wydarzenia z przeszłości (walki gladiatorów, napady wikingów, pojedynki rycerzy). Tutaj również odbywa się najdłuższy na świecie spektakl nocny prezentujący historię pewnej wandejskiej osady na przestrzeni kilku wieków,

- L’Île de Noirmoutier – wyspa na oceanie połączona ze stałym lądem mostem wybudowanym w 1971 roku, wyjątkowe miejsce do codziennego obserwowania pływów oceanicznych (przypływów i odpływów). Na wyspie znajdują się również saliny, czyli specjalne pola z szeregiem małych zbiorników wypełnionych wodą i poprzedzielanych groblami, z których poprzez odparowywanie solanki pozyskuje się sól kamienną,

- Luçon – stare średniowieczne miasto, siedziba jedynego biskupstwa na terenie Wandei, wyjątkowymi atrakcjami miasta są: katedra pw. Wniebowzięcia Najświętszej Maryi Panny i piękny XIX-wieczny park miejski (w nim sesję ślubną mieli rodzice Romaina),

- La Faute sur Mer i L'Aiguillon sur Mer – dwa sąsiadujące ze sobą miasta położone po dwóch stronach rzeki Lay, przy jej ujściu do Oceanu Atlantyckiego. Na przełomie lutego i marca 2010 roku duża część zabudowy letniskowej obu miast została zniszczona przez orkan Xynthia,

- Wojny Wandejskie – powstanie zbrojne prowadzone przez zwolenników monarchii przeciwko rewolucjonistom francuskim, które trwało od 1793 do 1796 roku na terenie Wandei. W czasie walk i systematycznej pacyfikacji miast i wiosek rewolucjoniści zamordowali 300 tysięcy osób (niektóre badania wykazują jeszcze wyższe liczby), co stanowiło 40% ówczesnej populacji okręgu. Do dzisiaj w herbie departamentu La Vendée znajdują się dwa czerwone serca z krzyżem – symbol powstańców wandejskich nawiązujący do ich oddania się Bogu i królowi,

-  La Cathédrale Saint-Pierre de Maillezais – ruiny X-wiecznego opactwa benedyktyńskiego i późniejszej katedry pw. św. Piotra, zabytek architektury romańskiej i gotyckiej,

- Les moulins du Mont des Alouettes – w dosłownym tłumaczeniu na język polski nazwa oznacza młyny z Góry Skowronków. Są to dwa XVI-wieczne młyny – jedyne, które przetrwały do naszych czasów z ośmiu stojących w tym miejscu pierwotnie. W 1975 roku wiatraki zostały uznane za „Monument historique”, czyli zabytek szczególnie cenny dla narodowego dziedzictwa Francji. Oprócz wiatraków na wzgórzu znajduje się XIX-wieczna kamienna kaplica wybudowana na życzenie księżnej Angoulême, córki Ludwika XVI oraz granitowy krzyż.

- Parc Floral de la Court d’Aron – park botaniczny o powierzchni 10 hektarów, prezentuje różne typy ogrodów, m.in.: wodny, tropikalny, japoński, pustynny. W parku znajduje się również wiele atrakcji dla dzieci, takich jak: minigolf, gry i zabawy związane z edukacją botaniczną, a także warsztaty przyrodnicze.

-  Vendée miniature – muzeum, w którym można zobaczyć makiety różnych budynków z terenu La Vendée.

Pokaz prezentacji miał miejsce w Dziennym Domu „Senior-Wigor”, Centrum Międzypokoleniowym „Pogodna” oraz Centrum Aktywności Seniora.

Dariusz Bugajski

Koordynator projektu „ESC – Nowe Horyzonty”